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El Contraste de la Seda

Existió en Murcia un edificio relevante que, durante más de tres siglos, se convirtió en todo un símbolo para la ciudad: El Contraste de la Seda. Comenzó a construirse allá por el año 1601 bajo la dirección de Pedro Monte de Isla. Estuvo ubicado en la actual Plaza de Santa Catalina, lugar en el que permanecieron establecidas varias instituciones de las que apenas quedan recuerdo, y que otrora fuera centro neurálgico de Murcia. Esta insigne edificación, tristemente desaparecida, tuvo la capacidad de albergar entre su muros a unos cuantos oficios y a diversas instituciones que a continuación relatamos.

El origen y destino principal de este noble edificio estaba consignado en dos lápidas situadas una sobre las puerta norte y otra en la de occidente. En la fachada principal, o sea la que en su día recayera a la plaza de Santa Catalina, el escrito reza lo siguiente: “La M. Noble y M. Leal Ciudad de Murcia mandó hacer esta obra, siendo Alcaldes Ordinarios en virtud de Reales Privilegios, el Capitán Alonso Pagán de Oria y don Pedro Lázaro de Monreal, y Alguacil Mayor, don Gregorio de Lisson. Año de 1601.”
En la rectangular lápida que figuraba sobre la puerta de Occidente, en la antigua "Plaza de las Carnicerías" (durante unos años también se la conoció como Plaza Díaz Cassou), y hoy llamada Plaza de Las Flores, el escrito dice: “Murcia mandó hacer esta obra para Sala de Armas, Siendo Corregidor D. Diego Sandoval; Capitán principal de hombres de armas de los Guardias de Castilla por Su Majestad. Año de 1604.”

Afortunadamente, no todo se perdió. En la actualidad podemos contemplar tanto las dos portadas, las lápidas, los dinteles y los escudos, en el patio del Museo de Bellas Artes de la ciudad. El desmontaje y su posterior montaje de estas reliquias arquitectónicas fue dirigido por uno de los grandes protectores y conservadores de la Alhambra de Granada: Leopoldo Pérez Balbás.

Muchos los menesteres que fue albergando con el devenir del tiempo el desaparecido edificio del Contraste. Fue habitado temporalmente por alistados al servicio de las armas. Al mismo tiempo, y en la planta baja del inmueble, estuvo ubicado el mercado de contratación de la seda, el cual ya ocupaba el anterior edificio antes de la construcción del Contraste. Desde el año de 1637 hasta el 1660 fue la sede del Ayuntamiento de Murcia. Más tarde, en 1769, la planta noble, es decir la planta superior, fue arrendada por el Ayuntamiento a una empresa compuesta por músicos, y cuyo fin era hacer bailes desde las 8 a las 12 de la noche. Al parecer, también fue ofrecido como sede a las Milicias Provinciales, aunque no hemos podido constatar este uso.

A partir del último tercio del siglo XVIII, el comercio de la seda fue aminorando progresivamente hasta su extinción, y hacia 1880, la planta baja del Contraste serviría para el Archivo de Protocolos notariales hasta el año 1931. La planta principal, o sea, su gran salón, había quedado ya sin aplicación a mediados del siglo XIX y fue solicitada por el pintor José Pascual Wals, el cual lo habitó hasta el año de 1865 en que falleció. La Comisión Provincial de Monumentos a la que pertenecía el citado artista, solicitó como sede para el Museo de Arte la misma planta que había ocupado el pintor, y así fue concedida hasta el año 1910.

A pesar de que la Comisión Provincial de Monumentos lograra del Ministerio de Instrucción Pública y Bellas Artes la declaración de Monumento Arquitectónico Histórico en el año 1922, el edificio corrió la peor de las suertes para desdicha de los murcianos. A comienzos de los años 30 del siglo XX, el Ayuntamiento cedió los derechos a la Diputación para cancelar cierta deuda… El edificio fue demolido en 1933. Una vez más a lo largo de los siglos, Murcia y los murcianos sentimos el gran vacío que deja para siempre que una parte viva de nuestra historia y nuestro patrimonio desaparezca irremediablemente.

Tal fue el cariño que buena parte de la población mostraba a ese noble edificación murciana que don Pascual María Massa compuso la "Oración fúnebre del Contraste":
 
Es la mas notable fábrica
que hay en la antigüedad
por sus grandes proporciones
solidez y majestad:
por su carácter severo,
por su historia y ostentar
muchos vítores gloriosos
de aplauso para aclamar
con elogios y alabanzas
dando fama universal,
entre palmas y coronas
de honor, y para ensalzar
hazañas de heroicos hechos
de guerra o de caridad,
predicaciones magníficas
de elocuencia y santidad
y otros himnos encomiásticos
de aclamación popular.


Bibliografía:

Boletín de la Junta del Patronato del Museo Provincial de Bellas Artes de Murcia. 1922-1935. (Edición Facsimilar)

Diario El Tiempo, 30/1/1933

Diario La Verdad, 2/3/1933

 

Etiquetas: historia

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Murcia me gusta. Ciudad clara de colores calientes, de piedras tostadas, color de cacahuete tostado. Y notas deliciosas de luz, las calles estrechas y sin aceras, las “veredicas del cielo”, las tiendas de los artesanos, el esparto y la cuerda. Y ahora en el crepúsculo, una luz maravillosa.

Jorge Guillen

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