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El Barrio del Carmen (II): su evolución

Escrito por Antonio Jiménez el . Publicado en Rincones de Murcia

Situándonos en el ocaso del siglo XVIII, el murciano Barrio del Carmen contaba ya con algunas de sus obras de más relevancia, que afortunadamente, han perdurado hasta nuestros días: el Puente de los Peligros, la Iglesia del Carmen y la Plaza de Camachos. Además de éstas, otra obra proyectada por el propio arquitecto Jaime Bort, dio un nuevo impulso al Carmen, aunque esta vez de carácter industrial y del que tan solo se conserva la fachada: el Matadero Municipal.

Puerta Matadero MunicipalEl 16 de Marzo de 1781, comenzó a construirse la carretera de Cartagena, cuyas obras del fragmento hasta la localidad de El Palmar se dieron por concluidas el 20 de junio de 1785. Solo un año después, el Corregidor Juan Pablo de Salvador, decidió talar la antigua alameda y proyectó una nueva en ángulo con la Iglesia del Carmen, hasta el inicio de la nueva vía con la ciudad de Cartagena.

A mediados del siglo XIX, José Marín Baldo, alcalde de la ciudad, planifica la renovación de la primitiva alameda con una inversión de 26.084 reales de vellón. Con las reformas realizadas en 1848, dicha alameda se transforma en otra de las insignias, no solo del popular Barrio, sino de la ciudad de Murcia: el Jardín de Floridablanca. Actualmente, el jardín se conserva con unos 11.330 metros cuadrados, repleto con distintas especies de árboles y flores y adornado con monumentos en honor de los ilustres murcianos, D. José Moñino Redondo, (Conde de Floridablanca), D. José Selgas y D. Pedro Jara Carrillo.

Unos años más tarde, la Compañía de los Ferrocarriles de Madrid a Zaragoza y Alicante, decide ampliar su línea hasta las ciudades de Murcia y Cartagena. Nace de esta manera la Estación del ferrocarril Murcia del Carmen. Otro bastión de impulso para el murciano barrio. El ferrocarril que enlaza Murcia con Cartagena, fue inaugurado, para traer a la reina Isabel II, el 24 de octubre de 1862, aunque no fue hasta el 1 de febrero de 1863 cuando la línea férrea entró definitivamente en funcionamiento.

Así pues, en la segunda mitad del siglo XIX, el Barrio del Carmen sufre su mayor expansión. Aquel pequeño e indefenso barrio de extramuros, había pasado de tener tan solo diecisiete calles, a contar con cuarenta y ocho, sufriendo un incremento de un 182% durante el siglo XIX. El desarrollo urbanístico impulsó notablemente el crecimiento industrial y comercial del Barrio. A los molinos de harina existentes junto al río y al Matadero municipal, se le unieron empresas que encontraron su sede cerca de la estación del ferrocarril. Algunas de estas fábricas pertenecían al sector de la conserva, de las cuales aún se conservan algunas de sus imponentes chimeneas. A esta expansión industrial y comercial también contribuyó de manera considerable, la construcción del Puente Nuevo o Puente de Hierro, proyectado por José María Ortiz y cuyas obras fueron ejecutadas por la Sociedad Material para Ferrocarriles y Construcciones de Barcelona entre los años 1897 y 1902.

Otro de los hechos más destacables del Barrio del Carmen de principios del siglo XX, fue que una de las instituciones más importantes de la Murcia actual como es la Universidad de Murcia, también tuvo su sede en el castizo barrio durante algunos años. En 1920, se trasladó la incipiente Universidad desde el Instituto de Segunda Enseñanza, al recién construido entonces de las Escuelas Graduadas del Carmen. En 1927, se construyó un colegio mayor ubicado en el edificio que en el término de la Alameda de Colón hace esquina con la plaza de González Conde, anteriormente conocida como plaza de la Media Luna. La Universidad de Murcia, se había convertido, como bien titulaba Jesús Quesada Sanz, en la "Universidad del Barrio".  En ese lugar se conservó hasta que en el curso de 1935-1936 se trasladó, junto con el colegio Mayor, al edificio contiguo de la Iglesia de La Merced.

Mientras, en aquella década de los años 20 del pasado siglo, el Ministerio de la Guerra decide construir en Murcia, un recinto para alojar el Regimiento de Infantería número 33 de Sevilla. El lugar elegido para tal acuartelamiento fue situado junto a la calle Cartagena. El cuartel fue edificado durante los años de 1921 a 1926, en los que se construyeron 6 pabellones en torno a un gran patio cuadrado, de estilo ecléctico con referencias decorativas de estilo andalusí. El nombre que recibió el complejo militar fue el de Jaime I. Desde 1954, el cuartel acogió a la Brigada Paracaidista del Ejército de Tierra, y más tarde, sirvió de acuartelamiento para el regimiento de artillería de campaña RACA 18. Tras las reformas del Ejército de Tierra en los años 80, el Cuartel de Artillería fue cedido al ayuntamiento de Murcia en el año 1998. En la actualidad es un complejo polivalente en el que se ubican diversos museos e instituciones como el Conservatorio Profesional de Música de Murcia, el Museo de la Universidad de Murcia, el Centro Párraga de Arte Contemporáneo, el Centro de Documentación y Estudios Avanzados de Arte Contemporáneo de la Región de Murcia, además de una biblioteca pública.

Otro de los museos que debemos de unir a los ya mencionados, y que forman parte de la actividad cultural del Barrio, es el Museo de la Ciencia y del Agua. Creado en diciembre de 1996, con el objetivo de acercar al público los conocimientos científicos de una forma divertida y participativa.

A día de hoy, el Barrio del siglo XXI, es un fragmento de la historia viva de la ciudad de Murcia. El Jardín de Floridablanca, la Iglesia del Carmen, Los Molinos del Río Segura, La Virgen de los Peligros, son verdaderos emblemas del Barrio. En las entrañables calles, como la Alameda de Colón, la calle Cartagena, la Plaza de Camachos, el Paseo del Marqués de Corvera, ente otras, comparten sus vidas a diario más de 20.000 murcianos, los cuales llevan con vasto orgullo ser "carmelitanos", porque así se conocen a los moradores de este hermoso rincón de la hermosa ciudad de Murcia, el Barrio del Carmen

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